Anche se può apparire bizzarro, molte persone acquistano topi nei negozi per animali, per farne animali da compagnia. I topi sono giocherelloni, affettuosi e molto puliti.
Il primo riferimento storico di tale pratica si trova in Erya, la più antica enciclopedia cinese, risalente probabilmente al 1.100 aC.

In Europa l’uso dei topi come animali domestici divenne popolare all’inizio del 1600, con l’importazione di razze giapponesi.

Nel 1895 Walter Maxey fondò nell’Inghilterra vittoriana, il National Mouse Club.Da quel momento sono sorti “Club del Topo” un po’ ovunque nel mondo e radunano gli allevatori. Le associazioni più importanti sono AFRMA (American Fancy Rat and MouseAssociation, US), ECMA (East Coast Mouse Association, US), RMCC (Rat and Mouse Club of China, US), NMC (National Mouse Club, UK).

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